日本のクリスマスの起源は?日本独自の風習と歴史を学ぼう!

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『クリスマス』は毎年12月25日に行いますが、これは『イエス・キリスト』の『誕生日』ではなく、『降誕(誕生)を祝う日』のことです

因みに、キリスト教で最も重要なお祭りはクリスマスではなく、『復活祭』とされています

日本でもイースターが近年流行りつつあるのでご存知の方もいらっしゃる事と思います。

さて、キリスト教の発祥元である『ユダヤ教』の暦では、1日の区切りを日没としているため、クリスマス・イブと呼ばれる“12月24日の夕暮れ時から25日の夜明けまで”がクリスマスの日となります。

日本はクリスマスより、クリスマス・イブの方がクリスマスとして定着していますよね。

では、キリスト教に馴染みの薄い日本でもクリスマスというイベントが定着したのはいつからなのでしょう?

そこで本記事では、日本のクリスマスの起源や歴史についてまとめていきたいと思います。

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日本のクリスマスは、いつ始まった?

日本でクリスマスが発祥したのは今から約500年前まで遡ります

1552年(天文21年)、周防の国(現山口県)に宣教師としてイスパニア(スペイン)からやってきた『フランシスコ・ザビエル』が、信徒を集めてミサ(カトリック教会で行う祭儀)を行ったのが始まりだといわれています

しかし、1612年(慶長17年)に徳川幕府が『キリスト教禁止令』を発令したことで、クリスマスは公の前から一旦姿を消してしまいました。

その後、1873年(明治6年)になって、キリスト教禁止令が解除されたため、再度、公の場でのクリスマスが行われるようになりました。

そのことにより、キリスト教信者以外にも“クリスマスに因んだ逸話や歌”などが、徐々に庶民に広まったのです

クリスマスが文化として定着したきっかけは?

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日本の場合、クリスマスといえば12月24日の『クリスマス・イブ』と相場は決まっていますが、キリスト教圏では専ら12月25日にお祝いをするのが当たりまえです。

また、クリスチャン以外は普段通り生活するのが一般的で、殊更(ことさら)お祝いすることなどありません。

翻って、クリスチャンでもない日本人が挙(こぞ)ってクリスマスをお祝いするのは多少違和感がありますがそれが、強いて言えばそれが“日本の文化”だともいえます。

例えば、『バレンタインデー』、『マザーズデー』、『ハロウィン』など、何れも欧米諸国の行事を取り入れ日本独自のやり方で慣例化しています。

これらの行事が定着したのには、それなりの理由があります。

詰まり、企業が“クリスマス商戦のイベント”として展開したものが、多くの国民が“家庭サービスの定例イベント”として取り入れた訳です

1875年(明治8年)、勝海舟の家族がアメリカ人家族の知人らとクリスマスパーティーを開いた、との記録が残されているそうですが、一般大衆に広く知られるようになったのは、1904年(明治37年)、『明治屋』が銀座に進出したことがきっかけだといわれています。

当時はまだ珍しかったクリスマスツリーを店頭にディスプレーしたところ、大変なニュースになりました。

このことが先駆けとなって、全国各地に波及し『クリスマス商戦』が年末の一大イベントに成長しました

その後、大正時代になってからは、東京の有名ホテルがクリスマスの『晩さん会』を開催するなどして、急速に国民全体に広がって行きました

因みに、最近、日本でも盛んに『ハロウィン』のイベントが行われますが、実の所、何の行事で何時行うのかも余り知られていません。

穿(うが)った見方かもしれませんが、何となく“クリスマス商戦を始める合図(引き金)”のような行事にも感じられます。

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日本独自のクリスマスの風習とは?

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キリスト教圏では、クリスマスには“七面鳥のまる焼き”を食べる習慣があります。

しかし、日本人にはクリスマスツリーは受け入れることができても、七面鳥を食べることに対しては“生理的な拒否反応”を持ったと思われます

同じ鳥類なら『チキン(鶏)』でも同じとばかり、『KFC-J(日本ケンタッキーフライドチキン)』が1974年(昭和49年)に、大々的なキャンペーンを張ってクリスマスに『フライドチキン』を食べることが習慣化したといわれています

最近では、コンビニやスーパーなどでも独自の商品開発に力を入れて、クリスマスの“ケーキ”と“鶏のから揚げ”はすっかり定番となっています

まとめ

以上、日本にクリスマスが定着したきっかけと日本独自のクリスマス文化についてまとめました。

日本人の多くは無宗教のように思いますが、ただ何となく神道的な感覚で“八百万の神を信じている”嫌いがあるように思います。

詰まり、特段の意図もなく『神社』や『お寺』にお参りしますし、観光地の滝や岩に掛けてある『しめ縄』を見ても感動します。

詰まり、森羅万象の如く『バレンタインデー』、『ハロウィン』、『クリスマス』なども在るがまま受け入れるのかも知れません

それは兎も角、日本には他国には無い『ボーナス』という労使慣習があります。

これがクリスマスの時期と相俟って、“賢い商売人たち”が国民の消費意欲を掻き立てている訳です。

普段、子供たちと過ごす時間の少ない両親にとっては、家族団らんで楽しめるクリスマスのひと時は、我が家の貴重なイベントであることは間違いありません

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