【春のお彼岸】NGな食べ物は?定番「ぼたもち」の意味とおはぎとの違い!

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18 500x322 【春のお彼岸】NGな食べ物は?定番「ぼたもち」の意味とおはぎとの違い!
「お彼岸」と言えば、お墓参りに行き、ぼたもちを食べるイメージがありますよね

ただ、「何故お彼岸にはぼたもちを食べるのか?」という意味や由来を知っている方は少ないはずです。

そこで本記事ではお彼岸のいみや由来と食べ物についての疑問をまとめてみたのでご紹介致します。

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お彼岸とは?意味と由来をわかりやすく

昔から、“暑さ寒さも彼岸(ひがん)まで”といわれています。

この『彼岸』とは、『二十四節気』や『五節句』以外に、“季節の移ろい”を表すために用いられた『雑節(ざっせつ)』のことです

雑節は全部で9日あり、良く聞くものに『節分』、『八十八夜』、『入梅』、『土用』などがあります。

さて、彼岸は『春分の日(秋分の日)』を中日とし、前後3日ずつの合計7日間(1年で14日間)のことをいいます。

最初の日を“彼岸の入り”、最後の日を“彼岸明け”といいます。

因みに、春分(秋分)は、太陽が真東から昇り真西に沈むところから、西方に沈む太陽を礼拝し“遥か彼方の極楽浄土に思いを馳せる”というのが彼岸の始まりといわれています。

この極楽浄土の思想は、“生を終えた後の世界を願う”という考え方に基づいたものです。

詰まり、単刀直入にいえば、現世(げんせ)のことを『此岸(しがん)』と呼び、死後の世界(黄泉国)のことを『彼岸』と呼んだ訳です。

この思想が日本に伝来した頃は、“天皇の詔(みことのり)で始まった行事”でしたが、何時しか“先祖の供養”としての行事に変貌していきました

なお、彼岸という言葉は、西に沈む太陽を拝むことから発したものなので、『日願(ひがん)』に由来するともいわれています

春のお彼岸っていつ?何をするの?

28 500x375 【春のお彼岸】NGな食べ物は?定番「ぼたもち」の意味とおはぎとの違い!
春(秋)の『お彼岸』は、太陽を回る地球の軌道に若干の誤差があるため、毎年同じ日になるとは限りません。

日本の場合は『国立天文台』が作成する『歴象年表』に基づき、前年の2月に政府(閣議)によって決定されます。

因みに、2017年(平成29年)は、彼岸の入りが3月17日、中日(春分の日)が3月20日、彼岸明けが3月23日となっています

現在では、お彼岸は“先祖を偲(しの)んでお墓参り”というのが一般的なところですが、元々、お彼岸の期間中には、中日(ちゅうにち)以外の6日間に亘って『波羅蜜多(はらみた又ははらみった)』を1つずつ修める日とされています。

インドで修業を修め『般若波羅蜜多心経(はんにゃはらみったしんぎょう)』を訳したとされる『玄奘三蔵(三蔵法師)』は、サンスクリット語の『パーラミター』を“完全であること”或いは“最高であること”と訳し、仏教の各修行を“完遂し達成されるべきもの”としています。

波羅蜜多は、悟りの境地に至るための“6つの徳”又は仏の境涯に至るための“6つの修行”を指し、『六波羅蜜(ろくはらみつ)』ともいわれています

その6つの戒律は、次のようなものです。

(1)布施(ふせ)波羅蜜:分け与えること、
(2)持戒(じかい)波羅蜜:戒律を守ること
(3)忍辱(にんじょく)波羅蜜:耐え忍ぶこと
(4)精進(しょうじん)波羅蜜:努力すること
(5)禅定(ぜんじょう)波羅蜜:心を安定させること
(6)智慧(ちえ)波羅蜜:物事の道理を理解すること

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「ぼたもち」を食べる意味と「おはぎ」との違い

34 500x331 【春のお彼岸】NGな食べ物は?定番「ぼたもち」の意味とおはぎとの違い!
『お彼岸』の食べ物で定番といえば、何といっても『牡丹餅(ぼたもち)』です。

昔は、小豆(あずき)の赤い色には“魔除けの効果がある”と信じられており、邪気を祓(はら)う食べ物として使われていました

まだ砂糖が貴重品だった江戸時代の初期には、魔除けの効果がある小豆と高価な砂糖であんこを造り、餅に塗(まぶ)してお供えすることで、先祖を供養して邪気祓いのお願いをしました

牡丹餅と殆ど同じ物でありながら、呼び方が違う『御萩(おはぎ)』がありますが、呼び方が違うのは季節の違いによるものです。

詰まり、牡丹の咲く季節は『春』で、萩の咲く季節は『秋』ですが、どちらも“あずきの粒を花に見立てた”ものです。

そのような理由から昔は、春の彼岸に食べる方を牡丹餅、秋の彼岸に食べる方を御萩と区別していましたが、今では同じものとして扱われています。

ただ、大きさによって“大きい方”を牡丹餅、“小さい方”を御萩と呼び分けている地方があります

また、“こし餡(あん)を使う方”を牡丹餅、“つぶ餡を使う方”を御萩と呼び分ける場合や、“主にもち米を使う方”を牡丹餅、“うるち米を使う方”を御萩と呼び分ける場合もあります。

因みに、“餡の衣で包む餅”の仲間に、牡丹餅や御萩に似た『餡衣餅(あんころもち)』があります。

いわば牡丹餅も御萩も『あんころ餅』の一種といえますが、あんころ餅は“米粒の形がなくなる”までつくところに違いがあります。

お彼岸に食べてはいけないものと、料理に気を付けることとは?

お彼岸は、“六波羅蜜の悟りを開くための日”ですから、せめてその間は『殺生(せっしょう)』してはいけません

仏教では『殺生禁断』という訓えに基づき仏門に入り修行する僧は、野菜、穀物、海藻などを中心とした『精進料理』を食します。

お彼岸は、先祖に精進料理をお供えし魔除けのお願いする訳ですから、『獣肉』や『魚介』などを食してはいけないとされています

なお、お彼岸に食べるものとしては、五臓六腑を清めるとされる『彼岸そば』や『彼岸うどん』、精進揚げともいわれる野菜などの『天婦羅』が良いといわれています

むすび

曼殊沙華(まんじゅしゃげ)』という花があります。

この花は秋の“お彼岸頃に咲く”ことから、『彼岸花(ひがんばな)』とも呼ばれる朱色の花です。

曼殊沙華という名は、法華経などの仏典に由来するといわれていて、“天上の花”という意味もあります

ただ、仏教でいう曼殊沙華は“白くてやわらかな花”なので、彼岸花とは似ても似つかないものです。

また、何故かこの花には異名が多く、『死人花(しびとばな)』、『地獄花(じごくばな)』、『幽霊花(ゆうれいばな)』など、恐ろし気な名前が付いています

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