おせち料理の由来と中身の意味をわかりやすく!重箱に上手に詰めるコツもご紹介♪

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113 500x375 おせち料理の由来と中身の意味をわかりやすく!重箱に上手に詰めるコツもご紹介♪
『おせち料理』とは、今は“お正月を祝って食べる料理”の意味で使われますが、“お目出度いことを重ねる”という縁起を担(かつ)ぎ、一般的には3~5段重ねの重箱に詰めます

昔からお正月には“竈(かまど)の神様を休める”との習わしに従い、造り置きができる料理が中心となります。

そして、一族郎党の繁栄を願うとの思いを込め、『縁起物』とされる食材を使った料理を作ります。

なお、おせち料理の食材や料理は夫々意味合いを持っていますが、地域によって或いは家庭によっても色々な特色があります。

さて、簡単におせち料理の意味をご紹介しましたが、実は重箱の中のおかずにもそれぞれ意味があるのをご存知ですか

そんなお正月料理の定番「おせち料理の」意味や由来を本記事ではわかりやすくご紹介していきます。

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おせち料理の由来をわかりやすく

おせち料理は、元々、神様に供えるための『供物料理(くもつりょうり)』が発祥です

一説には、その起源は『弥生時代』まで遡るともいわれております。

当時の人たちは、その年に収穫した農作物を神々にお供えし、季節の節々で感謝の祈りを捧げました。

なお、神々お供えする収穫物は『節供(せっく)』といい、そのお供え物で作って食べた料理を『節供料理』といいます。

『おせち』という言葉は、『御節供(おせちく)』や『節合(せちえ)』を略した言葉です。

奈良時代に中国から伝わった『五節句(ごせっく)』という行事があります。

節句というのは、暦の上での“季節の変わり目”のことをいい、1月1日の『元日』は別扱いとして“5つの節句”があります。

奈良時代の宮廷内では、この五節句には邪気を払う目的で“節会という宴”を執り行いました。

その際、天皇に供される供御(くご)のことを『節供(せちく)』といいました

供御は天皇の御膳、節供は料理のことです。

江戸時代の後期になってから、一般庶民の暮らしの中でも宮中行事に倣って『御節供』を行うようになり、もともと五節句の節供料理を意味していたのが、江戸時代の後期には正月料理を意味するようになりました。

その後、正月料理に武家の“祝い膳の作法”も取り入れられ、関西では『蓬莱(ほうらい)飾り』、関東では『食積(しょくつみ)』、また九州(佐賀や長崎)では『手懸け盛り』などと称され、食膳を床の間に飾ることや年始にお客に振る舞うことが習慣化していきました

おせち料理の中身、それぞれに意味がある?

213 500x333 おせち料理の由来と中身の意味をわかりやすく!重箱に上手に詰めるコツもご紹介♪
おせち料理は、“目出度いことを重ねる”という縁起を担(かつ)いで、基本的には3~5段重ねの重箱に盛り付けます。

一番上から順に『一の重』、『二の重』といい、四段目は『与(よ)の重』といいます。

その理由は、『四』=『死』を忌み嫌い『与』を用います。

因みに、重箱の段数は正式には四段重ですが、五段重もあります。

五段重の場合は、1~4段目までに料理を入れ、5段目は“年神様から授かった福を入れる”として『空』にしておくのが習わしです。

但し、最近では、3段重がごく一般的になっています。

おせち料理の具材の種類は、地域によって随分異なっているようですが、基本的には“日持ちする”具材や“縁起の良い”具材を使うのがほぼ共通しています。

昔は四段重が一般的でしたが、現在は共働きが多く中々時間が掛かることもあって、三段重がごく一般的となっています。

そこで、以下に“三段重のおせち料理”について、具材の種類と料理の意味をご紹介します。

(1)一の重

一の重には、『祝い肴(いわいさかな)』といわれる“酒のおつまみ”になる具材を入れます

地域によって多少の違いはありますが、祝い肴は無くてはならないものとされています。

例えば、『黒豆』は年中まめに働く、『数の子』は子孫繁栄を祈る、『田作り』は豊年豊作に感謝する、『昆布巻』は家族一同が喜ぶ、『伊達巻』は学問・教養に励む、『栗きんとん』は裕福になる、などの意味があります。

(2)二の重

二の重には、『酢の物』や『焼き物』を入れます

『蓮根』の酢のものは、穴があいていて先が見えるので縁起がいい、『紅白なます』は水引のようで目出度い、『海老』は腰が曲がるまで長生きできる、などの意味があります。

(3)三の重

三の重には、季節の色々な『山の幸』をふんだんに使った“野菜の煮物”を入れるのが定番です

『里芋』は数の子などと同様に子孫繁栄を願う、『叩きごぼう』は土地に根を張って安泰に暮らせる、『お煮しめ』は家族が仲良く一緒にいられる、などの意味があります。

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おせち料理を上手く重箱に詰めるコツ

35 500x360 おせち料理の由来と中身の意味をわかりやすく!重箱に上手に詰めるコツもご紹介♪
おせち料理を“美味しそう”に見せる方法は、重箱に詰め合わせる時に夫々の具材の種類や彩(いろど)りなどを考慮して、置き方や並べ方を考え“見栄えを良くする”ことが大切です

例えば、4種を『田の字型』に配置する、9種を縦横3列ずつ『市松模様』のようにする、重箱の4隅を夫々三角形に仕切り、中央にでき四角部分の合計5か所に5種の料理を配置するなどです

また、幸せが“八方に広がる”ようにとの願いを込めて、重箱の中心から外に向かって料理を並べたりします

因みに、お料理の配置に使う仕切りは、最も正月らしく見せるためには『葉蘭(はらん)』を使うと良いですが、『笹の葉』を使っても同様の“殺菌効果がある”ので、三が日持たせたい料理の仕切りにはピッタリです。

綺麗に詰め合わせができたら、『南天』か『松葉』などで飾り付けると、更にお料理がグレードアップします。

なお、南天を使う時は、何枚か葉を残した状態で身の部分を切り取って使います。

また、松葉は重箱の全体に散らすように飾るか、銀杏に挿(さ)して飾るのも見栄えがします。

結び

以上、おせち料理の意味や由来をわかりやすくご紹介しました。

お正月の楽しみは、何といっても新年を迎えた朝に家族と一緒に食べる『お雑煮』です。

お雑煮の味付けや具材は、地域や家庭によって様々なバリエーションがあります

私にとっての『お袋の味』はごく一般的な『醤油味』でしたが、生まれて初めて食べた京都の“白味噌仕立てのお雑煮”は、正に驚愕に値するほどの『カルチャーショック』を受けました。

それは、初めて『味噌ラーメン』を食べた時とは比較にならないものでした。

お袋の味というのは、子供にとっての大事な『ソールフード』ですから、何時までも残してやって欲しいと願って止みません

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