2016年の冬至はいつ?かぼちゃを食べる理由とカボチャ以外の冬至食べ物まとめ

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地球上の北半球では、一年の間で“昼が最も短く、夜が最も長くなる日”のことをいいます。

『暦』の上では、“そのことが起こる日”を冬至としていますが、天文学では“太陽黄径(見掛け上の太陽の軌道)が270度となる瞬間”を冬至と定義しています。

そして、冬至を含む日のことを『冬至日』と呼んでいます。

因みに、北半球では秋分から春分までの間は、太陽は真東から少し南寄りの方角から昇り、真西から少し南寄りに沈みます。

詰まり、“冬至の日”には、日の出と日の入りの方角が最も南寄りになる訳です

また、そして冬至の日には、北緯66.6度以北の北極圏の全域で『極夜』となり、逆に南緯66.6度の南極圏の全域で『白夜』となります。

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冬至とは、なんの日?

『冬至(とうじ)』は、『二十四節気(にじゅうしせっき)』の22番目に当たる日です。

地球の北半球では、1年の内で最も“昼の時間が短い日”のことです。

二十四節気とは、『太陰暦』による季節のずれを修正するため、地球が太陽を一周する日数を12等分した『中気』と、更に12等分した『節気』に分類し、夫々に名称を付け季節の目安としたものです。

詰まり、15日ごとに中気と節気が交互に入れ替わります。

但し、二十四節気の名称は、元来“中国の気候”を元に考案されたものであり、実際に日本の気候とはそぐわない時期もあります

それを捕捉するため、日本独自に『土用』、『八十八夜』、『入梅』などのように、『雑節』という季節の区分を表わす言葉を入れたのが日本の『旧暦』なのです。

月名 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
中気 立春 啓蟄 清明 立夏 芒種 小暑 立秋 白露 寒露 立冬 大雪 小寒
節気 雨水 春分 穀雨 小満 夏至 大暑 処暑 秋分 霜降 小雪 冬至 大寒

2016年の冬至は、いつ?

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今年の冬至は『12月21日』です。

基本的には、例年“12月22日前後の日”になりますが、実は去年は12月22日でした。

日本では二十四節気を決める計算法は、『定気法』を採用しています

この方法は、太陽の天球上の通り道である『黄道』と天の『赤道』の交点である『春分点』を基点とするため、節気から節気の間隔が不均等になります。

詰まり、冬至の頃には節気間の日数が14日くらいになり、夏至の頃には節気間の日数が16日くらいになります。

この現象は、太陽を廻る地球が『楕円軌道』を描くことに起因していますが、日数が不均等となる不便さはあります。

しかし、実際の太陽の位置を反映した方法なので春分と秋分の時の太陽は、必ず真東から昇り真西に沈むことになります

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冬至にカボチャを食べる訳とは

今は、二十四節気を正しく言える人が少ないように、“冬至に南瓜(かぼちゃ)を食べる”意識も希薄になったように思います。

『かぼちゃ』は、漢字で『南瓜』と書きますが、『南』という方角が“陽の気が溢れている”という意味で、南方へ進むことは“縁起が良い”と考えられていました

詰まり、『北』の方角は、“陰の気が溢れている”と見做されていた訳です。

また、昔は冬至の時期のように寒い季節に採れる野菜は無いため、かぼちゃのように保存性が良くビタミンを多く含む野菜として健康にも良いと考えられていました

地方によっては、冬至にかぼちゃを食べて『柚子湯』に入る風習もあります。

冬至にかぼちゃを食べるのは、その他にも“中風(脳卒中)に罹らない”、“風を引かない”など健康に関することや、“金運を祈願する”といった言い伝えもあり、“朝の内に食べると良い”とか“四つ前(午前10時)に食べると良い”といった“食べ方”に関する風習もあるようです

因みに、『かぼちゃ』という言葉の語源は、『カンボジア(Cambodia)』の国名に由来していますが、『カボチャ瓜』から瓜が外れてカボチャなりました。

また、かぼちゃの別名の『南京(ナンキン)』、『唐茄子(トウナス)』は、輸入する際の寄港地(中国)の地名が付いたものです。

九州地方では『ボウブラ』といいますが、これは“瓜科の野菜”を意味するポルトガル語の『アボボラ(Abobora)』に由来します。

カボチャ以外に、冬至に食べるといいものは?

冬至の柚子湯は良く聞きますが、これは『無病息災』を祈る風習から来ているそうです

中には、理由は不詳ですが『こんにゃく』、『豆腐』、『小豆粥』などを食べる風習があるそうです。

また、冬至には『ん』の付く食品を食べる風習もあり、幸運を運ぶ冬至の七種として『南京』、『人参』、『蓮根』、『銀杏』、『金柑』、『寒天』、『饂飩(うどん)』があるそうです

因みに、うどんは、『運』、『鈍』、『根』に通じているので、出世の祈願の意味があるとのこと。

結び

以上、2016年の冬至に関する疑問点とお役に立つ知識をまとめてみました。

子供の頃には1年を過ごすのに色々な風習がありましたが、今ではお正月やお盆ですら余り気にも留め無くなりました

といっても特に不便は感じることはありませんが、これがグローバル化社会に移行して行くことの象徴なのかもしれません

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