運転中強烈な眠気に襲われた時の対処法!一発で目を覚ます方法とは?

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『運転』という言葉は、通常『自動車』や『電車』などの乗り物をイメージしますが、大型のプラントや産業機械・設備などにも用いられます。

しかし、『飛行機』や『船舶』』などの場合は、『操縦』という言葉が用いられます。

この言葉の違いに“どんな意味がある”のかは判りませんが、運転にしても操縦にしても“人の意志で乗り物を操作しながら制御する”行為に変わりはありません

そして、どんな乗り物でも『安全第一』であることに違いはなく、それを無視した運転や操縦などあり得ません

因みに、最近は、『IT(情報技術)』の格段の進歩によって、自動車の運転においても『AI(人工知能)』の活用が脚光を浴びています。

そう長くない将来には、商用化された実用車が公道を走ることになると思われますが、人とコンピューターのどちらが主従の優先性を担(にな)うのか、いささか興味が惹かれるところです

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運転中はなぜ眠くなるの?強烈な睡魔に襲われる原因とは?

交通安全運動の一環で“居眠り運転に気を付けましょう”というフレーズをしばしば見掛けますが、現実的に“どの様な対策が有効なのか”よく判りません。

例えば、“明日ドライブに行くので今日は早く寝よう”と思っても、行った先で渋滞していると“ついつい眠たくなる”ものです。

運転中に眠気に襲われるのは、一体どういう場合に起こるのでしょうか。

プロのドライバーの話によれば、“眠気に襲われる時間帯や状況(場面)”があるそうです。

先ず、時間帯でいえば『早朝』と『14~16時』、状況でいえば『睡眠不足』、『満腹感』、『暖かい』、『心地よい』などだそうです

また、居眠り運転に陥(おちい)る前兆として“視点が集中してくる”ことが挙げられるとのことです

因みに、強烈な眠気に襲われる時は、身体の中ではどんな変化が起きているのか考えてみます。

(1)インスリン

人は健康状態に拘わらず、食事を摂ると直後から『血糖値』が上昇し始めます。

それに伴って膵臓から『インスリン』というホルモンが分泌されます。

因みに、インスリンは別名『幸せホルモン』と呼ばれていて、私たちの身体は困ったことに“血糖値が正常な人ほど”分泌量が多く、どうしても“食事をした後は睡魔が襲う仕掛け”になっている訳です。

従って、運転中に甘いものを食べると、同じようなメカニズムが働くため、糖分の摂取はできるだけ控える方が良いのです。

(2)低血糖

決まった時間に食事を抜くと糖質が不足し、『低血糖』の状態に陥(おちい)ります。

それを回避するため急きょ肝臓で合成が始まりますが、一時的に“眠気を引き起こして”脳の活動を休ませようとします。

(3)慢性疲労

運転中に強烈な眠気に襲われる場合は、慢性的な『蓄積疲労』や『睡眠不足』が考えられます。

これが常態化すると、『慢性疲労症候群』などの病気の疑いもあります。

一般的に、労働や運動による疲労は、“適切な方法でリフレッシュする”と疲労感が自然と抜けていくものです。

何時までも疲労感が抜けない場合は、運転中でも突然眠気に襲われることは十分考えられますので、医師の診察を受けることをお勧めします。

運転中眠気に耐えられないと感じた時、今すぐやるべき事は?

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運転中に眠気に襲われたら、先ずは車を安全なところに止めて、“15分くらいの仮眠をとる”ことが大切です。

それ以上眠り込んでしまうと“覚醒するまでに時間が掛かり過ぎる”ので、できれば『目覚まし時計』を用意しましょう。

短時間の仮眠に抑え、目覚めてから少し時間をおいてスタートするのが大事なポイントです

また、眠気を抑えるためには、“新鮮な刺激を与える”ことが効果性です。

例えば、“窓を開ける”とか“聞きなれない音楽を聴く”とか“香りを嗅ぐ”など、自分でも幾つかのバリエーションを用意しておくと良いでしょう。

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運転中の眠気を一発で覚ます、お勧めの方法

(1)限界まで息を止める

先ずは、息をゆっくり吐きだしてから、限界まで息を止めます。

その後、しっかりと背筋を伸ばして深呼吸を繰り返して下さい。

脳が“窒息の恐怖から逃れるため”覚醒し、しっかり酸素を取り込み血液循環が活性化し眠気を追い払います

(2)香りで脳を刺激する

『香り』は、ダイレクトに脳に刺激を与えることから、眠気を覚ますのには素早く効果を発揮します

因みに、香りが脳を刺激するまでの時間は何と1秒未満といわれており、一般的に『バジル』、『ジャスミン』、『ペパーミント』などの香り成分が効果的です。

これらが配合されている『芳香剤』を手元に置くと安心できます。

(3)眠気覚ましのツボを刺激する

眠気覚ましの『ツボ』は幾つかありますが、その中でも代表的なのが『合谷(ごうこく)』と『百会(ひゃくえ)』です

合谷は人差し指と親指の“骨の交差する窪み”の部分です。

また、百会は“目の中間部分と両耳の延長線上の交点”です。

何れも刺激の与え方は、数秒間“少し痛みを感じる程度”に圧迫を加え、取り敢えず5回ほど繰り返えすと良いでしょう。

むすび

特に“長距離ドライブ”は肉体的にも精神的にも、可なり負担が掛かるものです

渋滞もなく順調に走っている場合は余り疲れを感じませんが、それでも最低“2時間ごとに15分程度の休憩”は必要です。

“急がば回れ”という故事もありますので、ゆったりした気分でドライブを楽しみたいものです

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